石雕麒麟的由来

麒麟是中国古代神话传说中的神兽,据说能活两千年。雄的名麒,雌的名麟,合称麒麟。性情温和,不伤人畜,不践踏花草,故称为仁兽。
麒麟的形似马,状比鹿,尾似牛尾。麒有独角,麟无角,口能吐火,声音如雷。中国古代用麒麟象征祥瑞。相传只在太平盛世,或世有圣人时此兽才会出现,亦作骐驎。孔子与麒麟密切相关,相传孔子出生之前和去世之前都出现了麒麟,据传孔子出生前,有麒麟在他家的院子里“口吐玉书”,书上写道“水精之子,系衰周而素王”[1],孔子在《春秋》哀公十四年春天,提到「西狩获麟」,孔子曾写歌:“唐虞世兮麟凤游,今非其时来何求?麟兮麟兮我心忧。”[2],不久孔子去世,所以亦被视为儒家的象征。参见《春秋》,《圣迹图》。 民间传说麒麟会给人们带来儿子,使家族兴旺,因此有麒麟送子之说,也把杰出的儿童称为「麒麟儿」、「麟儿」。
「麟止」是指绝笔,元狩元年(前122年)冬十月汉武帝至雍(今陕西凤翔)获白麟,一角而五趾[3],作《白麟之歌》[4],司马迁作《史记》于此处止笔。《史记?太史公自序》:“于是卒述陶唐以来,至于麟止。”
明永乐十二年(1414年),郑和的船队航行到孟加拉国,曾带两只孟加拉国进贡的麒麟(长颈鹿)回到北京。明成祖以此祥瑞之兆来表示自己施政的功绩。

当时阿拉伯语中长颈鹿叫 giri,“麒麟”即作为 giri 的音译。时至今日,日语及韩语中仍将长颈鹿称作麒麟,闽南语也将「长颈鹿」称作「麒麟鹿」。

麒麟是中国神话的圣兽;没有人见过牠是什么样子。传说中,牠的形状像鹿、尾像牛、蹄像马、头上有一只角、长了五彩的毛。牠不践踏生长中的草,也不吃其它生物。当圣人出现,天下太平的时候,牠才会出来,所以是太平盛世的象征
当中国人第一次看见长颈鹿的时候,不知道牠是什么动物,只知道外国人叫牠做「麒麟」,所以十分欢迎牠,把牠当作神话中的圣兽,也称牠做麒麟。其实这种叫法 源自东非的索马里,那出产长颈鹿。在索马里语中,长颈鹿的发音就像「麒麟」。长颈鹿第一次传入中国是在1414年,是榜葛剌(现在的孟加拉国)国王进贡给朝廷的。大臣沈度为了表示祝贺,不单画了一幅《榜葛剌国贡麒麟图》,还写了 一篇《瑞应麒麟颂并序》来记述这件事。
中国人是非常喜爱麒麟的,因牠是神兽,兽类的君长使人们年年五谷丰收。故又是吉祥的代表,有「麒麟送子」等的说法。牠的声音符合音律,行符合矩,旋转符合规,选择好的地方然后行走,见平坦之处然后居住。又有「麟牡鸣曰『游圣』,牝鸣曰『归和』,夏鸣曰『扶幼』,秋鸣曰『养缓』。」形容牠是很善良有这样的「凡有脚的都便于踢,但麒麟有脚可用来踢而不踢。凡有额头的东西都便于抵,只有麒麟有额而不抵。凡有角的东西都用来触,但只有麒麟有角而不触。」但在《续太平广记》中的「麒麟」,就解释了什么是麒麟。书中有这样的说法:「正统中,在朝每燕享,廷中陈兽。近陛之东西二兽,身似麒麟,身似鹿,灰色微有文。颈特长,殆将二丈,望之如植竿。其首亦大概如羊,颇丑怪,绝非所谓鹿身牛尾,有多纹彩也,乃永乐中外国所献。又成化甲辰,泗州民家牛生鳞,黄毛中肉鳞隐起,如半钱,以为怪,杀之。弘治初,蒙阴羊滋秀才家骏生驹,马首牛尾,圆蹄,遍体花纹,闪烁如电。时或以麟,滋家亦谓之怪石雕

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