石狮子的寓意以及由来

中国建筑以木、砖、土、石为材料,不但坚固亦有丰富的雕琢彩绘及象征涵义。寺庙门口常见的石狮子,就是具备了实用与象征的装饰物。中国建筑什么时候开始有石狮子,是一个有趣的问题。根据考证,狮子原来是从西亚传入中原的,古代称为「狻猊」。注:因最早是由印度南方的狮子国传入所以才称为「狮子」。
中国没有狮子,所以神化了牠的威力及形象。中国人认为狻猊爱好烟火,故立于香炉两侧;又说牠好坐,所以不妨让牠坐在寺庙门口。寺庙或衙署的门前通常都置放石狮一对,左边是雄狮,右边是雌狮。雄狮前脚踩着绣球或拨弄双钱;雌狮狮前脚和小狮戏耍,摇头摆尾,欢迎访客。狮子也被认为具有辟邪的效用,这可能与汉魏六朝盛行辟邪趋福有关。南朝的贵族墓前有一种「翼狮」,这种肩上长着翅膀的狮子,在古代埃及及西亚诸国很普遍,人们将它安置在陵墓前,以守护地下的亡魂。
有的石狮子并不坐在庙门口,而是独立于庙前的空地上。台南大天后宫、鹿港龙山寺等都有独立的狮座,上面安置巨大的石狮。台湾石狮的造形源于闽粤但闽粤也没有狮子,所以狮子的造形很特殊,有点像松狮狗或北京狗,与西亚一带的狮子有着相当大的差异,甚至与中国北方的石狮也不尽相同。大体上鼻子特别大,俗称「好鼻狮」,嘴的弧度也大,鬃毛卷曲,线条优美。为了表示是经过驯服的狮子,脖子上还系着颈圈和小铃铛。

石狮子

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